佐井定期観光株式会社 佐井定期観光株式会社

仏ヶ浦港へ着岸する様子

仏ヶ浦海岸の観光船
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海岸線に連なる奇岩

今から約2000万年前、 日本列島がユーラシア大陸から分離して日本海が誕生する際に 大規模な海底火山活動が起こりました。 それは長期間に渡って日本海沿岸各所に火山灰を堆積させ、 厚い凝灰岩の層を形成しました。 仏ヶ浦の原形もこの時に形作られたと考えられます。

高い場所にある奇岩“双鶏門”

高い場所にある奇岩 “双鶏門”

この地の凝灰岩はもろく崩れやすく、 表面が常に浸食されているので植物が根付きにくくなっています。 海岸を歩いてみると岩が崩れ落ちる音が時折聞こえ、 実際に小さな岩が斜面に沿って大量に堆積しているのがわかります。

 ・ごくらくの 浜のまさごし ふむ人の 終に仏 うたかひもなし
  (極楽の 浜の真砂路 踏む人の 終わりに仏 うたかひ(疑い)もなし)

 ・神のわざ 鬼の手造り仏ウタ 人の世ならぬところなりけり
  呆れ果て 驚き果てて仏ウタ 念仏申す外なかりけり

大町桂月の歌碑

大町桂月の歌碑

この場所は長い間、地元の限られた人々にしか知られていませんでした。 1793年(寛政5年)に旅行家・博物学者である菅江真澄が訪れて歌を詠みました。

また、文政の頃(1818〜1829)、盛岡藩は新当流師範役漆戸茂樹の奥旅路記によると、 「海上より海岸に大岩立ちたる、これを一ツ仏という。極楽浜と云うは、 砂場にて、きれいなる磯辺、仏ケウタとて白岩、とがり立ちたる数々あり、 まことに奇なる岩ともなり、珍しき所なり」とあります。

さらに、1922年(大正11年)には文豪・大町桂月が 下北半島の山水を訪ねてこの浜に至り、その造形の奇妙さに感歎して歌を詠んでいます。 海岸には、大町桂月の歌碑が建てられています。

仏ヶ浦海岸ミニパノラマ

船着場から南方を見る

これ以来、仏ヶ浦は人々の注目を集めることとなり、 昭和9年10月、県告示第599号をもって青森県天然記念物に指定され、 昭和16年4月には文部省告示第600号により、文化財保護法に基づく天然記念物の指定となり、 同じく昭和43年7月22日、下北国定公園が設定されることとなり、 恐山とともに仏ヶ浦も景勝地として大きく取り上げられました。

仏ヶ浦まつり・数珠繰りの様子

仏ヶ浦まつり “数珠繰り” の様子

旧暦6月24日はお祭りであり、現在は7月下旬に行われています。 祭典の日は近郷近在からの参詣者が特に多いですが、 この日に偶然訪れる観光客の人々はその幸運にたいへん感激されます。 語り伝えによると昔は、地蔵尊信仰の人々は23日に恐山の地蔵堂にこもり、 翌24日は四里の山谷を歩き、仏ウタに降り、 この地蔵堂に参詣するのが慣わしであったといいます。

仏ヶ浦・アンコールワットのような風景

仏ヶ浦 “石積み” の風景

仏ヶ浦に祀られているのは地蔵菩薩です。 地蔵堂のほか、海岸の数カ所に石の地蔵様が鎮座しています。 仏ヶ浦周辺の福浦地区や牛滝地区の漁師にとって、 この場所は大切な信仰の場所です。 毎年7月の「仏ヶ浦まつり」では、地元の女性たちが十三仏のご詠歌を唱え、 長い数珠を十数人で繰るという風習が伝わっています。

この地に地蔵菩薩が祀られていることは、 仏ヶ浦を賽の河原と見なし、石を積む風習が残ることと 関連があるのかも知れません。

仏ヶ浦・地蔵堂

仏ヶ浦 “地蔵堂”

賽の河原について
賽の河原とは、三途川の河原であり、 親に先立って死亡した子供が、その親不孝の報いで苦を受ける場とされます。 そのような子供たちが賽の河原で、親の供養のために 積み石による塔(卒塔婆)を完成させると供養となると言いますが、 完成する前に鬼が来て塔を破壊し、何度積み直しても破壊され、 永遠に終わらないという俗信があります。 しかし、最終的には地蔵菩薩によって救済されると言われています。
(参考:http://ja.wikipedia.org/wiki/賽の河原)

この世で亡くなった者は仏ヶ浦を通って旅立つ、という言い伝えもあり、 それは彼岸と此岸の境界、つまり三途の川であり、 その河原は賽の河原と見なすことができます。
地蔵菩薩は、仏教の六道輪廻の思想から、 六道のそれぞれを六種の地蔵(六地蔵)が守護するという説があり、 旅立つ場である葬儀場や、寺(墓所)などに祀られることが多い。 このように、古来からの言い伝えと仏教思想が組み合わされて、 仏ヶ浦に地蔵菩薩が祀られた、という推測ができます。

仏ヶ浦・石積みの海岸 仏ヶ浦・石積みの海岸
仏ヶ浦・石積みの海岸
仏ヶ浦・石積みの海岸
仏ヶ浦・売店

仏ヶ浦駐車場売店(不定休)

【おすすめの季節】4月〜10月【交通アクセス】佐井港より定期観光船を利用して上陸する。または、国道338号線沿いの駐車場から、標高差約100mの遊歩道を徒歩で下ることができます。【注意事項】積雪がある時期は遊歩道が通行止めとなり、観光船も営業を休止するため、立ち入り出来ません。時期によっては熊などの野生動物と遭遇する可能性もありますので、観光船のご利用を推奨しています。佐井村大佐井地区から川内町・脇野沢村までの間は、ガソリンスタンドおよびコンビニエンスストアがありませんのでご注意ください。

仏ヶ浦駐車場の売店は、国道沿いの仏ヶ浦駐車場に隣接しています。仏ヶ浦海岸からは100mほど高い場所にあるので、徒歩で30分ほど登る必要があります(GoogleMap)。仏ヶ浦付近は国定公園に指定されており、船の接岸する海岸では自然保護上の理由により売店を設置していません。飲み物などが必要な場合は観光船乗船前に、アルサスやコンビニにてご用意願います。ゴミ箱等はありませんので、持ち込んだゴミなどは必ず持ち帰るようお願いいたします。

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